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52 marathons within one year of United States of America
14
Nov

David Redor – 46ème marathon de son défi 2016. Stony Creek Marathon : une course superbe et un exemple à suivre !

Après avoir fait cinq heures de route depuis Indianapolis, me voilà arrivé à Sterling Heights, dans le Michigan, au nord de Detroit.

Une bonne douche, un bon petit repas et je me couche de bonne heure. Nous passons à l’heure d’hiver cette nuit et j’en aurai bien besoin car je cours dans quelques heures et je n’aurai pas le temps de récupérer du marathon d’hier, à Indianapolis.

Le réveil sonne à 6h30 après une bonne nuit de sommeil. Je prends trois sachets de mon Immun’Âge® (un rituel avant et après chacun de mes marathons) et me prépare. Ma tenue sera la même qu’hier car il fait frais ce matin mais il y a un grand soleil et je sais que cela va chauffer rapidement.

Je me rends au départ qui se situe à vingt minutes en voiture à Stony Creek Park. En route je bois du lait chocolaté vitaminé et mange une barre de céréales. L’entrée du parc est payante habituellement mais sera gratuite pour les marathoniens aujourd’hui. Je vais chercher mon sac et mon dossard, puis retourne à ma voiture pour rester au chaud jusqu’au départ. A 8h20 je sors de la voiture et retrouve mes amis Jeff et Rose. Nous prenons quelques photos ensemble puis allons nous placer sur la ligne de départ. Un petit briefing de Rick, le directeur de course et le départ est donné à 8h30.

C’est une petite course : nous sommes environ une centaine de coureurs, je pense, toutes distances confondues. Nous commençons par un aller-retour sur une piste cyclable et une route fermée au public avec carrefour surveillé par la police. Nous sommes au calme et en pleine nature ; les couleurs des arbres sont superbes. Nous rencontrons des chevreuils et des écureuils au bord de la route. Le parcours est vallonné ce que je sens bien dans les jambes, conséquence de ma course d’hier à Indianapolis, mais la balade est superbe. Je passe au 5ème km en 30 minutes.

Je suis sur un bon rythme mais je risque sûrement de ralentir dans les prochains kilomètres car je n’ai pas l’intention de forcer aujourd’hui. Je vais profiter de cette course très nature. Nous retournons vers le départ puis attaquons une première boucle autour du lac. J’arrive au 10ème km en 1h01min. Nous courrons le reste de la course sur la piste cyclable. Elle est ouverte aux cyclistes mais des panneaux tout au long du parcours leur indiquent qu’une course est en cours et leur demandent de faire attention aux coureurs et de partager la piste et il n’y aura aucun problème car il y a de la place pour tout le monde. La balade est très belle mais le tour du lac n’est pas plat et nous devrons enchaîner montées et descentes.

J’arrive au 15ème km en 1h34min. Je prends le temps de faire quelques belles photos car la couleur des arbres est absolument superbe et les contrastes sont saisissants. Nous revenons au départ et entamons une deuxième boucle autour du lac dans le même sens. Le 20ème km est franchi en 2h09min et le semi-marathon bouclé en 2h17min. C’est plus que correct pour moi aujourd’hui, mais mes jambes commencent à serrer et mon rythme va tout naturellement légèrement baisser au fur et à mesure de la course. Je passe au 25ème en 2h45min.

Il n’y a pas beaucoup d’ambiance mais ce n’est pas grave car les jeunes volontaires aux ravitaillements nous encouragent et nous faisons de même entre nous. Je croise le futur vainqueur du marathon qui est une femme, je l’applaudis et la félicite. C’est une superbe performance d’autant que le second et premier homme est assez loin derrière. Bravo à elle ! Je finis ma deuxième boucle tranquillement en passant au 30ème km en 3h23min.

Au 32ème kilomètre, je me ravitaille puis fais demi-tour pour une boucle en sens inverse jusqu’à la ligne d’arrivée. Je commence à remonter des coureurs. Je croise Rose et Jeff qui prennent leur temps eux aussi. Je continue à faire quelques pauses photos tout en restant sur mon petit rythme car le chrono tourne et je m’aperçois que je devrais descendre à nouveau sous les cinq heures de course. Je passe au 35ème km en 4h02min et je vais rester régulier jusqu’à la fin. Je passe aux 40 km en 4h39min et couvre la distance en 4h55min32s. Une dernière montée et la ligne d’arrivée est franchie cinq cent mètres plus loin en 4h58min.

On me remet ma médaille, deux verres souvenirs puis je me ravitaille. Une photo près de la ligne d’arrivée et Rick, l’organisateur du marathon, vient me féliciter. Cela tombe bien car moi aussi je voulais le féliciter. Sa course est exemplaire : une organisation sans faute, simple mais efficace, des ravitaillements à la hauteur, un prix plus que raisonnable (74 $, un des moins chers de l’année), une belle médaille, un beau t-shirt et des cadeaux supplémentaires à l’arrivée (deux verres à bière et un ‘mug’ souvenir). De quoi combler tout marathonien ! Nous discutons un moment et je lui dis que cela fait plaisir de voir un organisateur passionné de course à pied qui n’est pas là pour traquer l’argent. Il a organisé une course très sympa dans un cadre magnifique avec peu de moyens. Bravo à lui ! Il offrait même la possibilité de localiser et de suivre sur le grand écran à l’aire d’arrivée les coureurs qui avaient leur portable sur eux. Des idées et des petits ‘plus’ qui contribuent au charme de cette course.

Nous parlons d’autres marathons et du prix de certains (les ‘Mainly Marathons’ en particulier coûtent 150 $) et nous sommes d’accord sur le fait que certains abusent sur le prix par rapport à ce qu’ils proposent. Nous faisons une photo ensemble et je lui promets de parler de sa course au plus grand nombre car elle gagne à être connue et mérite plus de coureurs. Je prends mon Immun’Âge® et reste un petit moment pour faire des étirements au bord du lac. Il fait très bon. C’est vraiment une belle journée aujourd’hui !

Je vais maintenant pouvoir me reposer une petite semaine et vous retrouve dimanche pour le Gobbler Grind Marathon à Overland Park dans le Kansas.

Bonne semaine à tous.

David

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